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北京发布十四五高精尖产业蓝图|智能制造

7月24日消息,美国国家航空航天局(NASA)的木卫二探测器欧罗巴快帆(Europa Clipper)将搭乘SpaceX猎鹰重型火箭前往木星系统。NASA将向SpaceX支付1.78亿美元,计划于2024年10月将探测器发射升空。欧罗巴快帆项目于2015年获得NASA批准。探测器将从木卫二上空飞越45次,深入探索这个冰冷世界。研究人员相信木卫二冰壳下是大片海洋,欧罗巴快帆上装备的仪器将帮助研究人员弄清楚木卫二海洋中是否存在生命迹象。多年来,按照法律规定,欧罗巴快帆必须由NASA的巨型火箭太空发射系统(SLS)发射升空。但由于SLS项目的持续推迟和预算超支,NASA已经敦促美国国会考虑允许欧罗巴快帆通过商业发射活动前往木星系统。NASA监察长在2019年表示,改用其他航天器可以节省高达10亿美元。最终NASA获得许可,可以在2021年预算中考虑SLS的商业替代方案,并很快开始正式寻找商业合作伙伴。尽管预算超支并且反复延期,但美国国会多年来一直在维持耗资巨大的SLS项目。SLS的首次飞行原计划在2017年进行。但SLS进行无人绕月飞行的测试已经被推迟到2021年11月,根据NASA监察长办公室的说法,调整后的计划实施仍然“非常不可能”。SpaceX在2018年首次发射猎鹰重型火箭,并在2019年开始发射卫星。今年早些时候,NASA计划用猎鹰重型火箭将绕月空间站的两部分送往太空。(辰辰)